地信网—专业矿产地质,水利水电和全球定位系统的综合性门户!

您的位置:首页 >矿产地质 >

采矿前沿 深海采矿 远离人口中心 远离其他敏感行业

时间:2019-09-17 08:54:04 | 来源:

现代采矿业倾向于在发展的边界上运作:远离人口中心,远离其他敏感行业。

由于炼油工艺本身已经完善,技术使采矿变得更加容易并且可以更多地开采矿物,南美洲开采了较低品位的铜矿床,并且非洲的钴等有用矿物与其他矿石分离。但是,还有一些尚未进行商业开发的前沿。

与发展有限且技术能够提取有价值矿物的北极和南极不同,世界尚未进行商业矿物开采的部分地区是水下。

这是关于采矿前沿的系列文章的第二部分,其中INN介绍了世界各地及其他地区采矿业的一些前沿。

深海采矿

挑战:有吸引力的矿产资源非常深,技术是实验性的,财政激励措施还不够,环境问题仍然存在。

除了明显的石油和天然气资源外,海洋中的矿物资源可以从多金属结核 - 基本上是海底的金属球 - 到水下火山岩块状硫化物(VMS)矿床。

墨尔本皇家墨尔本理工大学环境工程副教授Gavin Mudd解释说,VMS矿床是在海底形成的,随着时间的推移被推到陆地上。

“他们非常富有,但他们的系统非常小,”马德说。

“如果你看一下土地上的典型VMS矿床,它们将在500万到1000万吨之间,其中一些可能达到5000万或更多,这些等级可能是百分之几铜或5%铅,10%锌,银和金。“

Nautilus Minerals(OTC Pink:NUSMF)是最值得注意的水下采矿公司之一,该公司称其为第一家在海底进行商业勘探开采的公司。其主打是索尔瓦拉1,以其远高于铜的成绩比陆基VMS矿床。

然而,这些成绩并没有挽救它:公司在2019年2月申请破产保护,未能开采一克铜。

对于海底采矿来说,其中一个驱动因素确实是较高的等级。

“即使他们拥有更高价值的更高等级,你也必须使用非常专业的技术来挖掘它们,这是我们以前从未做过的,”Mudd说。“鹦鹉螺无法使其发挥作用 - 这主要是财务而非技术。”

正在探测的VMS沉积物更接近地表,但仍然深入水下一英里,而上述多金属结核更深,更深。

“它们在5或6公里深的水域下降......没有人在那个深度进行过任何商业开采活动,甚至没有石油,”Mudd说。

多金属结核含有丰富的锰,镍,铜和钴,其中有很多,估计有数十亿吨的矿产资源位于海底。

Mudd说,虽然我们知道资源存在并且我们拥有获取资源的技术,但是关于海底采矿的环境监测与地表和地下采矿相比,存在太多关于矿物等级的问题。

“我们真的不太了解深海生态,”马德说。“对于海底块状硫化物来说,它更加尖锐。由于这些系统散发出的热量,您将获得令人难以置信的生物多样性。“

进一步的问题涉及监测和减灾。

“在陆地上,我们可以直观地监视尾矿坝;我们可以监控废石堆。能够做到这一点要简单得多。我们没有能力像这样监视深海,我们的控制和干预能力受到严重限制。因此,如果事情确实出现问题并且我们开始看到很多影响,那么我们就能做到这一点很少。“

并且不要忘记:海底采矿的主要驱动力将是经济学,而据Mudd称,经济论证并未累积。

“(技术)可能存在,(但)问题就变成了经济问题。这就是令人难以置信的未知,因为你必须建造能够承受5公里以上水的东西,这是一个巨大的压力......我的意思是,我们可以用石墨烯搭建到月球的桥梁,但为什么我们会烦恼。我们五次破坏了这个星球。“

下周,INN将展望采矿业的另一个前沿:太空采矿。阅读这里的第1部分,其中涉及极地地区的采矿。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如有侵权行为,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。