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丰富的稀土元素 包括美国最大的重稀土矿床

时间:2019-09-11 09:37:23 | 来源:

在德克萨斯州西部远处的埃尔帕索外,人口密度下降到该州的最低点,起伏的棕色山脉从沙漠中升起。其中之一,圆顶山,坐落在宝藏之上,掩盖了其不起眼的外观:丰富的稀土元素,包括美国最大的重稀土矿床。

今天,中国控制着全球85%的令人垂涎的“科技金属”供应,这些对于智能手机,导弹系统,风力涡轮机,电动汽车和石油钻探等许多其他用途都是不可或缺的。2018年5月美国政府的一份报告指出,美国对稀土等关键矿物的外国进口的依赖“为其经济和军事创造了战略脆弱性”。

德克萨斯矿产资源公司(Texas Mineral Resources Corporation)和美国稀土公司(USA Rare Earth)两家公司正在成立一家合资公司,通过从Round Top开采稀土来改变这种情况,而Round Top从未开采过。

“Round Top不仅可以提供美国国防需要的东西,还可以提供制造业,电动汽车领域,清洁能源等等。”美国稀土公司首席执行官Pini Althaus说。

一些稀土是重的,有些是轻的,取决于它们的原子序数,两者有不同的应用。Round Top的高浓度重稀土使其具有市场优势:中国在国内生产中使用了大量的重质产品,而世界上第二大稀土供应商Lynas Corporation和美国唯一的主要产品Mountainpass Mine稀土生产商,大多生产轻稀土。

Round Top矿场拥有17种稀土元素中的15种,其中包括制造磁铁所需的五种以及去年出版的美国政府关键矿物清单中的几种矿物。

由于担心中国将限制对美国的出口以抵制关税,美国政府对稀土供应多样化感兴趣。中国公司暗示这样做 - 在8月,中国稀土行业协会表示,它愿意将稀土武器化,将美国关税的负担置于美国消费者手中。

虽然中国能够生产足以满足其国内需求的产品,但美国用政府自己的话说“依赖国外进口国防和制造业,特别是来自中国的国家”。

美国稀土公司的Althaus表示,虽然中国在国内生产用于先进制造业的稀土材料“淫秽数量”,但“美国为零”。他说,即使贸易解决了,他认为美国对中国稀土的依赖将继续成为一个问题。

“贸易可能会在某个时间点结束,这并不会改变这一政策围绕储存关键矿物的事实,”Althaus说,并补充说“这是美国自我绝对的必要性”。 “协调”并开发国内稀土材料生产。

美国稀土公司政府事务主管Dan McGroarty表示,Round Top的预计矿山寿命长达100年,“我们不会关注下周或明天会发生什么,我们正在研究需求曲线和材料科学的进展就眼睛所能看到的而言,这真的会继续下去。“

“贸易激起了近期(稀土)的兴趣,但科技竞争或技术大战正在展开,并将继续展开,”麦格罗蒂说。

最近几个月,五角大楼向一家美国初创公司提供资金,该公司回收稀土磁铁以供再利用,并于6月向美国稀土矿工发出了信息请求。美国稀土提交了一份报告,正在等待回复。

“Round Top有可能成为美国改变游戏规则的人,”Althaus说。他说,矿山全面生产的目标是从现在起30个月。

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